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El contrato de transacción como figura para precaver un litigio no vulnera  el derecho colectivo al patrimonio público

Tipo de Documento

Sentencia

Documento

CE SIII E AP00689 DE 2007

Identificadores

Etapa contractual
Acción popular
Etapa contractual
Acción popular
Etapa contractual
Acción popular

Entidad

Consejo de Estado

Sentencia

CE SIII E AP00689 DE 2007

Caso

HENRY ANTONIO PATIÑO POVEDA Y OTROS VS. DISTRITO CAPITAL Y OTROS.

Hechos relevantes

Entre el Distrito Capital y la Empresa de Energia de Bogota S.A E.S.P. se suscribió el Convenio No. 766, cuyo objeto era el suministro y pago del servicio de alumbrado público en la ciudad de Bogotá. Posteriormente en virtud del mencionado convenio se suscribió un “Acuerdo entre el Distrito Capital – Unidad Ejecutiva de Servicios Públicos –UESP- y CODENSA S.A. E. S. P.”, con el objeto de establecer la metodología para calcular la remuneración del prestador del servicio de alumbrado público de Bogotá y convenir la forma de pago y la ejecución de otras actividades tendientes al mejoramiento de la calidad del servicio. Finalmente entre el Distrito Capital y CODENSA S. A. E. S. P., se celebró un contrato de transacción  con el fin de solucionar las diferencias en la facturación y pago del servicio de alumbrado público, durante los años 1998, 1999 y 2000, surgidas entre las partes con ocasión de la ejecución del Convenio.  

Por lo anteriormente descrito, el demandante considera que el Distrito Capital vulneró el derechos colectivo a la defensa del patrimonio público,  al celebrar un contrato de transacción en el que a su parecer el Estado no solo se abstuvo de pactar una tarifa más favorable para el pago de la energía eléctrica en su condición de gran consumidor sino que pactó y pagó una tarifa superior a la máxima permitida. 

Problema Jurídico

¿Puede la administración del Distrito Capital celebrar un contrato de transacción con un particular para precaver un litigio sin violar el derecho colectivo a la defensa del patrimonio público?

Razones de la decisión

«(...) Frente a la violación de este derecho, la Sala encuentra que el comportamiento desplegado por los demandados con la suscripción del Acuerdo de 25 de enero de 2002 y la transacción celebrada el 9 de abril de 2002 tampoco se acreditó que uno y otro acuerdos acarreen afectación al patrimonio público, y - por el contrario- según la prueba documental aportada –en particular con el segundo acuerdo celebrado- evitaron un litigio inminente, que bien podría haber resultado más oneroso para el Distrito Capital. En efecto, de conformidad con lo dispuesto por el artículo 68 de la ley 80, la transacción es uno de los mecanismos de solución directa de las controversias contractuales, aunque regido por el derecho privado, en particular por el artículo 2469 del Código Civil (norma aplicable por virtud de lo dispuesto por los artículos 13 y  23 de la ley 80 y art. 8º del decreto reglamentario 679 de 1994), figura que a juicio de la Sala –a diferencia de lo que sucede con la conciliación- reviste el carácter de convención o acuerdo generador de obligaciones. (...)»

Regla

La administración del Distrito Capital si puede celebrar un contrato de transacción con un particular para precaver un litigio sin vulnerar el derecho colectivo a la defensa del patrimonio público, porque, siendo la transacción uno de los mecanismos de solución directa de las controversias contractuales lo que se pretende es evitar un litigio que puede resultar más oneroso para los intereses del Estado. 

Decisión

PRIMERO: CONFÍRMASE la sentencia apelada, esto es, aquella dictada por el Tribunal Administrativo de Cundinamarca, el 17 de marzo de 2006.

Conceptualizaciones

Patrimonio público. «(...)  Por patrimonio público debe entenderse la totalidad de bienes, derechos y obligaciones de los que el Estado es propietario, que sirven para el cumplimiento de sus atribuciones conforme a la legislación positiva; su protección busca que los recursos del Estado sean administrados de manera eficiente y responsable, conforme lo disponen las normas presupuestales”.[1](...)»  

Naturaleza jurídica de la transacción. «(...) La transacción, como lo tiene dicho la Corte (XLVIII, 268), no es un contrato solemne, sino simplemente consensual, salvo que afecte bienes raíces. Se perfecciona por el solo consentimiento de las partes y puede ser comprobado por cualquier medio probatorio, con la única restricción de la prueba testimonial cuando el valor del convenio excede de quinientos pesos. Teniendo carácter consensual y no solemne, puede celebrarse verbalmente o por documento privado o público, de modo que ningún precepto legal se quebranta cuando se lo consigna por escritura pública. Además y según el tenor del artículo 2469 del Código Civil, la transacción es un negocio extrajudicial, o sea una convención regulada por el derecho sustancial y que entre las partes produce los efectos extintivos que le son inherentes desde el momento mismo en que se perfecciona.

 

‘Cuando existe pleito pendiente entre dichas partes, genera también el efecto procesal de poner término a esa litis, para lo cual se requiere incorporar la transacción en el proceso mediante la prueba de su celebración, a fin de que el juez pueda decretar el fenecimiento del juicio. Este efecto doble y la circunstancia de que por lo regular se asienta el pacto dentro del litigio en curso, le dan a la transacción la apariencia de un simple acto procesal, pero no lo es en realidad, porque ella se encamina principalmente a disipar la duda y a regular y dar certeza a la relación sustancial que la motiva y porque, en razón de esta finalidad primordial, la ley la considera y trata como una convención y como un modo de extinguir obligaciones, es decir, como una convención liberatoria (Código Civil 1625 y 2469). (...)»

 


[1] Sentencia de la Sección Cuarta del 31 de mayo de 2002, exp: 25000-23-24-000-1999-9001-01.

La metodología utilizada para la elaboración de esta ficha es de Fundación Derecho Justo quien la licenció a Colombia Compra Eficiente.
Ficha: El contrato de transacción como figura para precaver un litigio no vulnera  el derecho colectivo..
Síntesis
1. ACCIONES POPULARES
 1. GENERALIDADES
SÍNTESIS ETAPA CONTRACTUAL
1. GENERALIDADES
Fichas
Identificadores
  • Etapa contractual
  • Acción popular
  • Etapa contractual
  • Acción popular
  • Etapa contractual
  • Acción popular
  • Documentos
    Consejo de Estado - Sala de lo Contencioso Administrtaivo - Sección Tercera, C.P. Ruth Stella
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