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La mora en el pago del anticipo no genera incumplimiento contractual

Tipo de Documento

Sentencia

Documento

CE SIII E 24217 DE 2013

Identificadores

Ejecución del contrato
Anticipo
Pago
Incumplimiento
Etapa contractual
Contratación estatal
Ejecución del contrato
Anticipo
Pago
Incumplimiento
Etapa contractual
Contratación estatal
Ejecución del contrato
Anticipo
Pago
Incumplimiento
Etapa contractual
Contratación estatal

Entidad

Consejo de Estado

Sentencia

CE SIII E 24217 DE 2013

Caso

COMERCIALIZADORA HIDROTECH AQUASERIE B LTDA. VS. DEPARTAMENTO DEL CESAR

Hechos relevantes

Una sociedad y un departamento celebraron el contrato de compra venta, cuyo objeto era el suministro a título de venta de un equipo recolector compactador de basuras. No obstante, el departamento se retrasó en el pago parcial del anticipo pactado en el contrato.

Problema Jurídico

¿Puede un departamento retrasarse en el pago parcial del anticipo pactado con el contratista, sin incumplir sus obligaciones contractuales?

Regla ampliada

La declaratoria de incumplimiento en los contratos sinalagmáticos tiene una doble dimensión. «(...) Tratándose de contratos sinalagmáticos, no se hacen exigibles para una parte, hasta tanto la otra no cumpla la que le corresponde (Art. 1609 C.C.). Desde ésta perspectiva, para la Sala es evidente que para poder solicitar ante el juez la declaratoria de incumplimiento, de una parte o de la totalidad del contrato por parte del contratista, es indispensable que éste, a su vez, acredite que satisfizo todas y cada una de sus obligaciones contractuales, de manera tal que hace exigibles las de su co-contratante.   En este sentido, no resulta procedente solicitar solamente la declaratoria de incumplimiento del contrato (…), sin antes haber acreditado plenamente el cumplimiento propio de quien lo alega, pues ello constituiría una pretensión incongruente, donde una eventual condena devendría en injusta e irregular, en tanto no está plenamente establecido que el incumplimiento del co-contratante obedeció a mora en el pago de la obligación, que sería, en el presente caso, la única situación que justificaría la condena solicitada [1]. (...)» 

 

 

La exceptio non adimpleti contractus debe ser armonizada con las reglas del derecho público. «(...) La exceptio non adimpleti contractus tiene lugar únicamente en aquellos contratos sinalagmáticos en que el incumplimiento imputable a la entidad pública sea grave, serio, determinante, trascendente y de gran significación, de manera que sitúe al contratista en una razonable imposibilidad de cumplir sus obligaciones, siendo en ese caso procedente que éste la pueda alegar y suspender el cumplimiento de sus obligaciones[2]. (...)»

   


[1] Consejo de Estado, Sección Tercera, Sentencia de 24 de febrero de 2005, Exp. No.  14.937. C.P. Germán Rodríguez Villamizar. Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso Administrativo, Sección Tercera, sentencia de 22 de julio de 2009, exp. 17552. [2] Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso Administrativo, Sección Tercera, sentencias de enero 31 de 1991, exp. 4739, CP Julio César Uribe Acosta; septiembre 15 de 1983, Exp. 3244; junio 25 de 1987, exp. 4994, CP Jorge Valencia Arango; mayo 15 de 1992, exp. 5950, CP Daniel Suárez Hernández; enero 17 de 1996, Exp. 8356; marzo 15 de 2001, Exp. 13415, CP Ricardo Hoyos Duque; abril 13 de 1999, exp. 10131; febrero 21 de 1992, exp. 5857, CP Carlos Betancur Jaramillo; octubre 17 de 1995, exp. 8790; septiembre 14 de 2000, exp. 13530, CP Ricardo Hoyos Duque; febrero 16 de 1984, exp. 2509, CP José Alejandro Bonivento Fernández; septiembre 13 de 2001, exp. 12722, CP María Elena Giraldo Gómez; abril 25 de 2005, exp. 14393, CP German Rodríguez Villamizar; abril 14 de 2005, exp. 28.616, CP German Rodríguez Villamizar; 21 de febrero de 2011, exp. 16.105, entre otras.

Razones de la decisión

«(...) si bien se presentó un retraso en el pago de una parte menor del “anticipo”, este incumplimiento no tiene la entidad suficiente como para alterar la normal ejecución del negocio jurídico. En otros términos, al no demostrar el contratista demandante un incumplimiento serio, grave, determinante de la Administración, que lo hubiese puesto en una razonable imposibilidad de cumplir, no podría alegar en su favor la excepción de contrato no cumplido.

 

46. Así las cosas, se tiene que, por una parte, la contratista ahora demandante no probó el cumplimiento de las obligaciones a su cargo y tampoco que hubiese mediado un incumplimiento de tal entidad por parte del departamento que lo hubiese puesto en condiciones de imposibilidad de cumplir, razón por la cual no proceden las condenas solicitadas en las pretensiones de la demanda; pero, por otra parte, tampoco acreditó un incumplimiento grave por parte de la entidad demandada. (...)»

 

Regla

Una entidad pública puede retrasar el pago parcial del anticipo pactado con un contratista, sin incumplir sus obligaciones contractuales, porque este tipo incumplimiento no tiene la entidad suficiente ni la gravedad para alterar la normal ejecución del negocio jurídico.

Decisión

CONFÍRMASE la sentencia apelada, esto es, la proferida el 19 de septiembre de 2002, por el Tribunal Administrativo del Cesar, mediante la cual se decidió negar las súplicas de la demanda.

Citas de precedentes en obiter dictum

CE SIII E 17552 DE 2009, CE SIII E  14.937 DE 2005, CE S III  E 4739 DE 1991, CE SIII E 3244 DE 1983, CE SIII E 4994 DE 1987, CE SIII E 5950 DE 1992, CE SIII E8356 DE 1996, CE SIII E 13415 DE 2001, CE SIII E 10131 DE 1999, CE SIII E 5857 DE 1992, CE SIII E 8790 DE 1995, CE SIII E 13530 DE 2000, CE SIII E 2509 DE 1984, CE SIII E 12722 DE 2001, CE SIII E 14393 DE 2005, CE SIII E 28616 DE 2005, CE SIII E 16105 DE 2011.

Marco jurídico

Artículo 40 de la Ley 80 de 1993.

Conceptualizaciones

Exceptio non adimpleti contractus. «(…) la exceptio non adimpleti contractus, medio de defensa que puede invocar una de las partes del contrato cuando no ha cumplido porque la otra tampoco lo ha hecho, caso en el cual su conducta no es tomada como antijurídica. (…)»

La metodología utilizada para la elaboración de esta ficha es de Fundación Derecho Justo quien la licenció a Colombia Compra Eficiente.

Ficha: La mora en el pago del anticipo no genera incumplimiento contractual..
Síntesis
 1. GENERALIDADES
SÍNTESIS ETAPA CONTRACTUAL
1. GENERALIDADES
Fichas
Identificadores
  • Ejecución del contrato
  • Anticipo
  • Pago
  • Incumplimiento
  • Etapa contractual
  • Contratación estatal
  • Ejecución del contrato
  • Anticipo
  • Pago
  • Incumplimiento
  • Etapa contractual
  • Contratación estatal
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