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Plazo para ejercer la facultad de reglamentar la contratación directa

Tipo de Documento

Sentencia

Documento

C-508-2002

Identificadores

Contratación directa
Etapa precontractual
Reserva
Contratación estatal
Potestad reglamentaria
Principios de la contratación pública
Contratación directa
Etapa precontractual
Reserva
Contratación estatal
Potestad reglamentaria
Principios de la contratación pública
Contratación directa
Etapa precontractual
Reserva
Contratación estatal
Potestad reglamentaria
Principios de la contratación pública

Entidad

Corte Constitucional

Sentencia

C-508-2002

Caso

ACCIÓN PÚBLICA DE INCONSTITUCIONALIDAD CONTRA EL PARÁGRAFO 2° DEL ARTÍCULO 24 DE LA LEY 80 DE 1993

Disposición Jurídica

LEY 80 DE 1993 "Artículo 24 (...) Parágrafo 2°. El Gobierno Nacional expedirá, dentro de los seis (6) meses siguientes a la promulgación de esta ley, un reglamento de contratación directa, cuyas disposiciones garanticen y desarrollen los principios de economía, transparencia y selección objetiva previstos en ella.   Si el Gobierno no expidiere el reglamento respectivo, no podrá celebrarse directamente contrato alguno por ninguna entidad estatal so pena de nulidad”. 

Problema Jurídico

¿Puede el Congreso de la República ordenar al Presidente de la República expedir la reglamentación de la figura  de contratación directa, sin violar la reserva legal que le otorga el artículo 150 de la Constitución Política al legislativo?

Regla ampliada

Competencia del Congreso para expedir el Estatuto de la Contratación Administrativa Pública. «(…) Esta Corporación, fijando el sentido y alcance de la competencia del Congreso para expedir el Estatuto General de la Contratación de la Administración Pública, expresó:

 

“(...) tampoco es válido considerar que el precepto constitucional obliga al legislador a dictar un estatuto contractual que desarrolle la materia en forma integral y casuística, por cuanto una concepción de esa naturaleza significa que el constituyente quiso desconocer el campo de acción que le corresponde a la administración respecto de los contenidos normativos, que al estar expuestos a las cambiantes circunstancias, demandan una regulación ágil y expedita que permita lograr la debida ejecución de la ley.

 

Menos aún del precepto superior puede inferirse la obligación para el legislador de incorporar en un solo cuerpo normativo toda la legislación existente en materia contractual, pues si esta hubiera sido la voluntad del constituyente, en el artículo 150 Fundamental se habría autorizado al Congreso de la República para expedir un estatuto único de contratación para el Estado y no un estatuto general como finalmente quedó redactada la aludida competencia legislativa”[1](…)» 

 

Excepcionalmente se puede prescindir del procedimiento licitatorio. «(…)[F]inalmente cabe advertir que aún cuando en la Constitución Política no existe un precepto que en particular le imponga a la administración este sistema de selección objetiva, su aplicación práctica está avalada por el artículo 273 Superior, al ordenar que el acto de adjudicación de una licitación tenga lugar en audiencia pública cuando así lo disponga el Contralor General de la República a solicitud de cualquiera de los proponentes. Con todo, de la norma superior no se desprende que este sea el único mecanismo de selección objetiva del contratista, porque en la praxis pueden darse situaciones que ameriten una respuesta ágil de la administración, cuando por ejemplo militen razones de economía, de imposibilidad legal, de conveniencia administrativa o de simple seguridad pública que justifiquen plenamente prescindir del procedimiento licitatorio”[2].(…)»  


[1] C-949/01. M.P. Clara Inés Vargas [2] Cfr. C-400/99 M.P. Vladimiro Naranjo Mesa, C-949/01 M.P. Clara Inés Vargas

Razones de la decisión

«(…) 4.8.  Resulta claro para la Corte que el legislador en ejercicio de la cláusula general de competencia expidió la Ley 80 de 1993 y, como se vio, definió en ella los aspectos generales y básicos de la contratación directa y, con el fin de efectivizar los principios en ella contenidos, dispuso en el parágrafo acusado que el Gobierno Nacional en ejercicio de la facultad que le confiere el numeral 11 del artículo 189 superior, reglamentara los aspectos atinentes a esa forma o manera de contratar, como parte de la función inherente a la administración, cual es la de ejecutar las leyes para su efectivo cumplimiento.  

Se observa por la Corte, al punto, que fue el legislador, de manera específica, quien señaló que uno de los modos de contratar la administración, es el de la contratación directa, pero no en todos los casos sino únicamente en aquellos que señaló de manera específica en el artículo 24 de la Ley 80 de 1993, a los cuales le son aplicables los principios generales que rigen la contratación pública, pues así lo dispuso la propia ley desde su artículo primero y lo señaló, además, en el artículo 23. Agrégase, además, que el marco para la expedición del reglamento respectivo se encuentra circunscrito, como ya se dijo, por la Constitución y las leyes, lo que indica a las claras que no se trata de que el legislador se haya desprendido de su función de hacer la ley en esa materia, sino que, al regularla como lo hizo dejó un margen de acción al reglamento, pero desde luego en los precisos términos que al efecto señala el artículo 189, numeral 11 de la Carta Política.  

 4.9.  Aunque la potestad reglamentaria, como lo tiene establecido esta Corporación, la tiene el Presidente de la República en forma permanente y como atribución constitucional propia, es decir que no se requiere para su ejercicio de ninguna autorización por parte del legislador, el hecho de que en el parágrafo acusado se haya hecho mención a esa posibilidad de reglamentación de la contratación directa, no lo hace inconstitucional, porque el Congreso no se limitó a enunciar el asunto a tratar como lo señala el actor, delegando en el Presidente la labor legislativa que le es propia, sino, se repite, estableció los parámetros generales y básicos de esa forma de contratar.   No le asiste entonces razón al demandante cuando afirma que se atribuye al Ejecutivo una competencia que es exclusiva del Congreso al regular la contratación directa, pues resulta clara la existencia de un elemento esencial para ejercer la facultad reglamentaria, como es la preexistencia de un contenido material legislativo. Con todo, esa potestad reglamentaria del Gobierno Nacional se encuentra sujeta a los parámetros establecidos expresamente en el parágrafo referido que no son otros que los de garantizar y desarrollar los principios de economía, transparencia, selección objetiva y responsabilidad, definidos plenamente en el Estatuto General de la Contratación Pública, en armonía con los principios que orientan la función administrativa consagrados en el artículo 209 de la Carta, pues en ejercicio de dicha facultad, el Presidente no puede ir más allá, sin violar la Constitución, de lo previsto en la ley ni de las pautas generales que ella señala. (…)»

Regla

El Congreso de la República ordenar al Presidente de la República expedir la reglamentación de la figura  de contratación directa, sin violar la reserva legal que le otorga el artículo 150 de la Constitución Política al legislativo, de acuerdo a lo siguiente:  

  1. El legislador al expedir la Ley 80 de 1993 definió los aspectos generales y básicos de la contratación directa, y con el fin de garantizar los principios en ella contenidos dispuso que el Gobierno Nacional reglamentara los aspectos atinentes a la contratación directa.
  2. El presidente de la República tiene potestad reglamentaria en forma permanente y como atribución constitucional propia, es decir, que no requiere para su ejercicio ninguna autorización por parte del legislador. Para ejercer dicha potestad se necesita previamente un contenido material legislativo.
  3. La potestad reglamentaria del Gobierno Nacional se encuentra sujeta a garantizar y desarrollar los principios de economía, transparencia, selección objetiva y responsabilidad.

Decisión

Primero:  Declarase  INHIBIDA para proferir fallo de fondo en relación con los vicios de forma que aduce el actor en cuanto a la expedición de la Ley 80 de 1993 (art. 24), por haber operado el fenómeno jurídico de la caducidad de la acción.  

 

Segundo: Declarar EXEQUIBLE el parágrafo 2° del artículo 24 de la Ley 80 de 1993, bajo el entendido que el plazo de seis meses fijado al Gobierno Nacional para la expedición del reglamento de contratación directa, no limita el ejercicio de la facultad reglamentaria del Presidente de la República, como ha quedado expuesto en los fundamentos de esta providencia. 

Citas de precedentes en obiter dictum

Sentencias C-949 de 2001, C-400 de 1999

Marco jurídico

Artículos 150  y  209 de la Constitución Política

La metodología utilizada para la elaboración de esta ficha es de Fundación Derecho Justo quien la licenció a Colombia Compra Eficiente.
Ficha: Plazo para ejercer la facultad de reglamentar la contratación directa..
Síntesis
1. PRINCIPIOS CONTRACTUALES
ETAPA PRECONTRACTUAL - CCE 
Fichas
Identificadores
  • Contratación directa
  • Etapa precontractual
  • Reserva
  • Contratación estatal
  • Potestad reglamentaria
  • Principios de la contratación pública
  • Contratación directa
  • Etapa precontractual
  • Reserva
  • Contratación estatal
  • Potestad reglamentaria
  • Principios de la contratación pública
  • Contratación directa
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