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Una entidad pública puede declarar el siniestro en un contrato de compraventa, siempre que la póliza esté vigente al momento de ocurrencia del siniestro

Tipo de Documento

Sentencia

Documento

CE SIII E 22713 DE 2013

Identificadores

Póliza de cumplimiento
Cláusula penal
Declaración de ocurrencia del siniestro
Etapa postcontractual
Contratación estatal
Póliza de cumplimiento
Cláusula penal
Declaración de ocurrencia del siniestro
Etapa postcontractual
Contratación estatal

Entidad

Consejo de Estado

Sentencia

CE SIII E 22713 DE 2013

Caso

SOCIEDAD ELECTROEQUIPOS CASTRO VARELA LTDA VS. EMPRESA NACIONAL DE TELECOMUNICACIONES - TELECOM

Hechos relevantes

TELECOM y el Actor celebraron el 28 de diciembre de 1992 el contrato No. C-0107 para la compraventa de repuestos, por valor de US$325.997,03 dólares más $697.457,00 pesos colombianos. El plazo del contrato fue establecido por TELECOM, según oficio No. 00443000-214 de julio 20 de 1994, hasta el 31 de agosto de 1994.   El Actor, en su calidad de vendedor, entregó a TELECOM los repuestos, objeto de la compraventa, en entregas parciales, que completaron el 100% el 12 de abril de 1995, y que fueron recibidos por TELECOM sin protesta o inconformidad alguna.   TELECOM no pagó al VENDEDOR la totalidad del precio pactado en el contrato. Desde el 13 de octubre de 1994 le adeuda US$11.702,60 dólares correspondientes a la factura No. 0442. El 29 de marzo de 1994 la sociedad contratista solicitó una prórroga de 30 días y el interventor del contrato, mediante oficio calendado el 30 de marzo de 1994, negó la solicitud de prórroga del contrato.   El día 29 de julio de 1994 el interventor exigió a la actora “la renovación de la póliza de cumplimiento” y le concedió tres días para ello, situación que fue incumplida por el contratista   El 16 de enero de 1995, el interventor solicitó a la entidad la imposición de la sanción de incumplimiento parcial de las obligaciones, en vista de que a esa fecha la contratista no había hecho entrega de la totalidad de los elementos contratados “dentro de los plazos acordados”.   TELECOM declaró el incumplimiento por parte del Actor, mediante Resolución No. 442 de 1995, la cual modificó por Resolución No. 551 de 1995. Recurridas éstas oportunamente, TELECOM las confirmó ocho (8) meses después por Resolución No. 0064 de 1996. En estas Resoluciones TELECOM exige el valor del total de la cláusula penal.

Problema Jurídico

¿Puede una entidad pública declarar ocurrido el siniestro de un contrato de compraventa, con el propósito de hacer efectiva la cláusula penal y cobrar la garantía, cuando la póliza de cumplimiento no se encuentra vigente para el momento de la declaratoria?

Regla ampliada

Potestad de la Administración Pública para declarar el siniestro derivado de los contratos estatales.  «(…)  la Sala reiteró su posición respecto de la potestad con la cual cuenta la Administración Pública para declarar el siniestro derivado de la ejecución de los contratos estatales, a través de actos administrativos, en los siguientes términos:

 

“La Sala reitera el criterio que de años atrás ha consolidado en el sentido de que la Administración goza de la prerrogativa de declarar el siniestro derivado de la ejecución de los contratos estatales, de hacer efectiva la garantía que ha sido constituida a su favor, y en esta oportunidad precisa que tal prerrogativa conlleva la de cuantificar el perjuicio, aún después de la terminación del contrato, mediante la expedición de actos administrativos, los cuales están sujetos al control gubernativo y judicial, en consecuencia, podrán ser impugnados ante la propia Administración mediante la interposición de los recursos que la ley ha previsto para el efecto y por vía judicial mediante el ejercicio de la acción contractual.” [1]

 

 

“En relación con las prerrogativas que posee la Administración frente a las garantías contractuales, también resulta pertinente establecer, como lo ha señalado la jurisprudencia de la Sala, que en materia de contratación estatal no aplica el procedimiento previsto en los artículos 1075 y 1077 del Código de Comercio, relativos a la reclamación por parte del asegurado y a la objeción que puede formularle el asegurador , toda vez que tal reclamación se suple a través de la expedición de un acto administrativo mediante el cual la Administración unilateralmente declara ocurrido el siniestro y ordena la efectividad de las garantía sin la aquiescencia del asegurador, decisión que puede ser impugnada por éste y también por el contratista, administrativa y judicialmente.”  (…)»

Razones de la decisión

«(…) el  Consejo de Estado, en sentencia de 6 de octubre de 2005, reiteró el criterio que de tiempo atrás había sostenido en relación con el término del cual disponía la Administración para declarar el siniestro acaecido en un contrato estatal, amparado por un contrato de seguro. En el siguiente sentido se pronunció[1]

 

‘El acaecimiento del siniestro, o sea, el incumplimiento, debe ocurrir dentro del plazo de vigencia del seguro fijado en la póliza, para que el Asegurador resulte obligado a la indemnización. Empero, dicho término no es el mismo dentro del cual las autoridades aduaneras deben declarar el incumplimiento (…)

 

(…)

 

Encuentra la Sala que en los considerandos de la Resolución No. 00010000-422 de mayo 26 de 1995, la entidad hizo referencia a los siguientes hechos, como constitutivos del incumplimiento: i) que el día 29 de marzo de 1994 la sociedad contratista solicitó una prórroga de 30 días y que el interventor del contrato, mediante oficio calendado el 30 de marzo de 1994, negó la solicitud de prórroga del contrato; ii) que el día 29 de julio de 1994 el interventor exigió a la actora “la renovación de la póliza de cumplimiento” y le concedió tres días para ello; iii) que el contratista incumplió con la obligación de mantener vigente la póliza de cumplimiento durante la vigencia del contrato, como se lo exigió el interventor en julio 29 de 1994, además de que tampoco constituyó las garantías de calidad y correcto funcionamiento y iv) que en enero 16 de 1995 el interventor solicitó a la entidad la imposición de la sanción de incumplimiento parcial de las obligaciones, en vista de que a esa fecha la contratista no había hecho entrega de la totalidad de los elementos contratados “dentro de los plazos acordados”.

 

Como se puede observar en el texto de las resoluciones demandadas y en el resumen al cual se aludió en el párrafo precedente, los hechos constitutivos del incumplimiento ocurrieron por fuera de la vigencia de la garantía, cuyo vencimiento ocurrió el día 31 de diciembre de 1993. Así pues, si bien los actos administrativos se expidieron dentro de los dos años de ocurrencia de los alegados incumplimientos, no obstante, para esos momentos: marzo 30 de 1994, julio 29 de 1994 y enero 16 de 1995, la garantía ya había expirado, razón por la cual la entidad carecía de competencia para declarar la ocurrencia del siniestro con base en la póliza de seguro de cumplimiento número 9331228 y su certificado de modificación número 230950.”(…)»

Regla

Una entidad pública no puede declarar ocurrido el siniestro de un contrato de compraventa, con el propósito de hacer efectiva la cláusula penal y cobrar la garantía, cuando la póliza de cumplimiento no se encuentra vigente para el momento de la declaratoria, en razón a que:

 

  1. El acaecimiento del siniestro, o sea, el incumplimiento, debe ocurrir dentro del plazo de vigencia del seguro fijado en la póliza, para que el Asegurador resulte obligado a la indemnización. 
  2. Los hechos constitutivos del incumplimiento ocurrieron por fuera de la vigencia de la garantía, cuyo vencimiento ocurrió el día 31 de diciembre de 1993.
  3. Si la garantía ya había expirado, la entidad carecía de competencia para declarar la ocurrencia del siniestro con base en la póliza de seguro.

Decisión

SE REVOCA la sentencia proferida por el Tribunal Administrativo de Cundinamarca, el día 21 de marzo de 2002, de conformidad con lo expuesto en las consideraciones de esta providencia. En consecuencia:   PRIMERO: SE DECLARA la nulidad de las Resoluciones números 00010000-551 de julio 24 de 1995,  00010000-422 de mayo 26 de 1995 y 000100000064 de enero 29 de 1996.   SEGUNDO: SE DECLARA que ni la sociedad Electroequipos Castro Varela Ltda., ni la compañía aseguradora Seguros del Estado S.A., se encuentran obligadas a pagar a TELECOM – Patrimonio Autónomo de Remanentes de TELECOM – PAR - las sanciones pecuniarias impuestas mediante las resoluciones cuya nulidad ha sido declarada a través de esta providencia.   TERCERO: En el evento de que TELECOM - Patrimonio Autónomo de Remanentes de TELECOM – PAR - hubiere cobrado o compensado las sanciones pecuniarias impuestas a través de las resoluciones cuya nulidad se declara en esta providencia, CONDENASELE  a  reembolsar las sumas correspondientes a la sociedad Electroequipos Castro Varela Ltda., a su cesionario, o a la sociedad Seguros del Estado S.A., según quien hubiere realizado el pago o quien se le hubiere aplicado la compensación, en los términos expuestos en la parte motiva de esta sentencia.   CUARTO: Se deniegan las demás pretensiones de la demanda de reconvención.   QUINTO: Compulsar, con destino a la Sala Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura, copias de la presente providencia, del poder para actuar como apoderado de la sociedad demandante dentro del presente proceso y del contrato de cesión de cesión de derechos litigiosos.   SEXTO: Sin condena en costas.

Citas de precedentes en ratio decidendi

CE SIII E 4667 DE 2009

Citas de precedentes en obiter dictum

CE SIII E 14667 DE 2009

Marco jurídico

Decreto 1 de 1984 (Código Contencioso Administrativo). Artículo 68.

La metodología utilizada para la elaboración de esta ficha es de Fundación Derecho Justo quien la licenció a Colombia Compra Eficiente.
Documento: CE SIII E 22713 DE 2013
Síntesis
1. ATRIBUCIONES DE LA ADMINISTRACIÓN EN CASO DE INCUMPLIMIENTO
1. ATRIBUCIONES DE LA ADMINISTRACIÓN EN CASO DE INCUMPLIMIENTO
Fichas
Identificadores
  • Póliza de cumplimiento
  • Cláusula penal
  • Declaración de ocurrencia del siniestro
  • Etapa postcontractual
  • Contratación estatal
  • Póliza de cumplimiento
  • Cláusula penal
  • Declaración de ocurrencia del siniestro
  • Etapa postcontractual
  • Contratación estatal
  • Normativa
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